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Tomografía computarizada de los huesos

¿Qué es una tomografía computarizada de los huesos?

Una tomografía computarizada es una prueba que combina el uso de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas son más detalladas que las radiografías estándar.

En las radiografías estándar, se dirige un rayo de energía a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa situada detrás de la zona del cuerpo captura las variaciones del haz de energía después de que este pasa a través de la piel, el hueso, el músculo y otros tejidos. Aunque su proveedor de atención médica pueden obtener mucha información con las radiografías estándar, no son muchos los detalles que pueden obtenerse de los órganos internos y otras estructuras.

En una tomografía computarizada, un haz de rayos X se mueve en círculos alrededor del cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes del mismo órgano o estructura. La información radiológica se envía a una computadora que interpreta los datos de las radiografías y los presenta en forma bidimensional (2D) en un monitor.

Las tomografías computarizadas pueden realizarse con o sin contraste. El contraste es una sustancia que se administra oralmente o se inyecta por vía intravenosa (IV) para que el órgano o tejido particular que se está examinando pueda verse más claramente en la imagen del estudio.

Las tomografías computarizadas de los huesos pueden brindar información más detallada acerca de la estructura y el tejido óseo que las radiografías estándar de los huesos. Las tomografías computarizadas brindan información más detallada a los proveedores de atención médica sobre lesiones o enfermedades de los huesos.

¿Por qué podría necesitar una tomografía computarizada de los huesos?

Puede usarse una tomografía computarizada de los huesos para evaluar los huesos; los tejidos blandos, como el cartílago, los músculos y los tendones; y las articulaciones para ver si tienen daños, lesiones, fracturas u otros problemas. Una tomografía computarizada se puede hacer cuando otro tipo de examen, como una radiografía o un examen físico, no ofrecen información suficiente.

Su proveedor de atención médica puede recomendarle una tomografía computarizada de los huesos, articulaciones o tejidos blandos por otros motivos.

¿Cuáles son los riesgos de una tomografía computarizada de los huesos?

Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento de tomografía computarizada y los riesgos relacionados con su situación particular. La radiación de una tomografía computarizada varía, pero puede ser hasta 100 veces mayor que una radiografía común de pecho. Una buena idea es llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como tomografías computarizadas y otros tipos de radiografías anteriores, de forma tal que pueda informar a su proveedor de atención médica. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulativa de exámenes o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento. Si es necesario que se haga una tomografía computarizada de los huesos, se tomarán precauciones especiales para reducir la exposición del feto a la radiación.

Las madres que están amamantando deben consultar a su proveedor para saber si tienen que suspender por un tiempo el amamantamiento después de recibir el medio de contraste. Actualmente las recomendaciones acerca de este punto son contradictorias.

Si se utiliza material de contraste, existe el riesgo de una reacción alérgica a dicho material. Si tiene alergia o sensibilidad a algún medicamento, tintura de contraste o yodo, dígale a su proveedor de atención médica. Los estudios muestran que la mayoría de la gente no tendrá una reacción adversa al material de contraste. De todos modos, informe a su proveedor de atención médica si alguna vez ha tenido una reacción a una tintura de contraste o si tiene algún problema renal. Tener una alergia conocida a los mariscos no es una contraindicación para utilizar material de contraste.

Avise a su proveedor de atención médica si tiene algún problema de los riñones. En algunos casos, la tintura de contraste puede provocar insuficiencia renal. Las personas con enfermedad renal tienen más probabilidades de tener daños en los riñones después de una exposición a la tintura de contraste.

Avise a su proveedor de atención médica antes de que le aplique el material de contraste por IV si toma metformina (medicamento para la diabetes). La razón es que puede provocar una afección infrecuente llamada acidosis metabólica. Si toma metformina, le pedirán que deje de tomarla 48 horas después de su tomografía computarizada. Es posible que sea necesario un análisis de sangre antes de que pueda comenzar a tomar la metformina nuevamente. 

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una tomografía computarizada de los huesos?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le dará la oportunidad de hacer todas las preguntas que usted tenga.

  • Si su tomografía computarizada implica el uso de tintura de contraste, le pedirán que firme un formulario de consentimiento que autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Avise al tecnólogo si alguna vez tuvo una reacción a cualquier tipo de material de contraste, o si es alérgico al yodo.

  • Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre), vitaminas, hierbas medicinales y suplementos que toma.

  • Por lo general, no es necesario ayunar (dejar de comer) antes de una tomografía computarizada, a menos que vaya a usarse una tintura de contraste. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones especiales con anticipación si se utilizará contraste y si usted debe dejar de comer y beber antes del procedimiento.

  • Informe al tecnólogo si está embarazada o piensa que puede estarlo.

  • Avise al tecnólogo si tiene perforaciones corporales (piercing) en su pecho o abdomen.

  • Según su estado médico, es posible que su proveedor de atención médica le pida alguna otra preparación específica.

  • Si usted tiene claustrofobia, consulte a su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de tomar algún medicamento que le ayude con este problema durante la prueba.

¿Qué sucede durante una tomografía computarizada de los huesos?

Las tomografías computarizadas pueden hacerse en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, una tomografía computarizada de los huesos, articulaciones y tejidos blandos sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento, tales como anteojos, horquillas del pelo, dentaduras postizas y, quizás, audífonos.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.

  3. Si va a hacerse una tomografía con material de contraste, le pondrán una vía intravenosa (IV) en su mano o brazo para inyectar la tintura de contraste.

  4. Usted se acostará en una mesa estrecha de exploración que entra deslizándose por una abertura grande y circular del tomógrafo (escáner) que tiene forma de anillo. Se podrían utilizar almohadas y correas para evitar que se mueva durante el procedimiento.

  5. El tecnólogo estará en otro cuarto donde están situados los controles del escáner. Sin embargo, usted estará constantemente a la vista del tecnólogo a través de una ventana. Los parlantes localizados dentro del escáner permitirán que el tecnólogo se comunique con usted y lo escuche. Usted tendrá un botón para llamar al tecnólogo por si tiene problemas durante el procedimiento. El tecnólogo estará vigilándolo en todo momento y estará en constante comunicación.

  6. El escáner comenzará a girar alrededor suyo y los rayos X pasarán a través de su cuerpo por períodos breves. Usted escuchará ruidos y chasquidos, que son normales.

  7. Los rayos X absorbidos por los tejidos del cuerpo serán detectados por el escáner y enviados a la computadora. La computadora transformará la información en una imagen que será interpretada por el radiólogo.

  8. Es importante que se quede muy quieto durante la exploración. Es posible que le pidan contener su respiración por unos instantes en distintos momentos durante la exploración.

  9. Si se utiliza material de contraste, lo sacarán del escáner una vez finalizada la primera serie de imágenes. Después de haber administrado el material de contraste, le tomarán una segunda serie de imágenes.

  10. Si se utiliza material de contraste, puede sentir algunos efectos cuando se inyecta el contraste en la vía IV. Estos efectos incluyen sensación de sofoco, gusto salado o metálico en la boca, dolor de cabeza breve o náuseas. Por lo general, estos efectos solo duran algunos instantes.

  11. Avísele al tecnólogo si tiene dificultades para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones.

  12. Cuando haya finalizado el procedimiento, lo retirarán del escáner.

  13. Si le habían colocado una línea intravenosa, se la quitarán.

  14. Es posible que tenga que esperar un momento mientras el radiólogo observa las imágenes para asegurarse de que estén claras.

Si bien el procedimiento de tomografía computarizada en sí mismo no produce dolor, tener que permanecer quieto durante el procedimiento puede causar alguna molestia o dolor, especialmente si recientemente tuvo una lesión o una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y para finalizar el procedimiento cuanto antes para reducir cualquier incomodidad o dolor.

¿Qué sucede después de una tomografía computarizada de los huesos?

Si se utilizó material de contraste, es posible que lo vigilen durante un tiempo para detectar posibles efectos secundarios o reacciones al material de contraste, como picazón, hinchazón, erupción cutánea o dificultad para respirar. Avise de inmediato al radiólogo o a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

Avise a su proveedor de atención médica si nota algún dolor, enrojecimiento o inflamación en el lugar donde estaba la vía IV después de que haya vuelto a casa. Podría ser un signo de infección u otro tipo de reacción.

De lo contrario, no se necesita ningún tipo de cuidado especial después de una tomografía computarizada de los huesos. Puede reanudar su dieta y actividades normales, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según su situación en particular.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y lo que significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién debe llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Neil Grossman MD
Última revisión: 3/1/2019
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