Resfriado o alergia en los niños: cómo diferenciarlos

Los resfriados son infecciones de las vías respiratorias superiores (senos paranasales, conductos nasales, garganta y laringe). La causa son muchos virus distintos. Se propagan de la siguiente manera:

  • Si toca a una persona resfriada, por ejemplo, si se estrechan las manos, y luego se toca los ojos, la nariz o la boca

  • Si toca un objeto que haya tocado alguien con un resfriado y luego se toca los ojos, la nariz o la boca

  • Si inhala el virus del aire después de que alguien con un resfriado haya tosido o estornudado al aire

Las alergias estacionales (rinitis alérgica) se deben a que el sistema inmunitario reacciona al polen de los árboles, del césped y de las malezas como si fuera perjudicial para el cuerpo. Las alergias no son contagiosas. Esto significa que no se propagan de una persona a otra. La reacción alérgica causa síntomas que son parecidos a los del resfriado. En general, las alergias son hereditarias. Las alergias estacionales ocurren en la misma época todos los años. Si su hijo tiene síntomas de alergia durante todo el año, es posible que sea alérgico a algo (alérgenos) de la casa. Por ejemplo, los ácaros del polvo, los animales, el moho y las cucarachas.

En la siguiente tabla, se presenta una guía de los síntomas. Consulte al proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico y conocer las opciones de tratamiento.

Síntomas

Alergia (por aire)

Resfriado

Congestión o goteo nasal

A menudo

A menudo

Estornudos

A menudo

A menudo

Dolor y picazón de garganta

A menudo

A menudo

Sibilancias

A veces

A veces

Ojos enrojecidos o que pican

A menudo

Rara vez

Fiebre

Nunca

A menudo, en especial al comienzo de un resfriado

Debilidad y falta de energía (fatiga)

A veces

A veces

Dolores corporales

No

Dolor de cabeza

A veces

A menudo

Tos

A veces

A menudo

Ronquera

A veces

A menudo

Ocurren en determinada época del año

A menudo

Rara vez

Necesidad de antibióticos

No

No

Cuándo preocuparse

Los síntomas aparecen después de la exposición al alérgeno

Empeora con el paso de varios días

Cuánto dura

Mientras el niño esté expuesto al alérgeno

Generalmente, de 3 a 14 días

Revisor médico: Deborah Pedersen MD
Revisor médico: Jessica Gotwals BSN MPH
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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