Cómo mejorar su salud mental

Usted ya sabe que necesita comer alimentos saludables y hacer actividad física para sentirse mejor y tener una vida más larga. Otro factor importante para vivir más es su salud mental.

Tener una buena salud mental es tan importante como tener una buena salud física. Pero todos nos enfrentamos a cambios en la vida que pueden alterar nuestro bienestar emocional. Por ejemplo, incluso si siempre ha esperado jubilarse, quizás extrañe trabajar. O quizás se haya mudado y extrañe a sus viejos amigos.

Independientemente de lo que suceda en su vida, dele prioridad a su salud mental. Se sentirá mejor y podrá sobrellevar mejor el estrés. Estas ideas pueden ayudarlo a tener un mejor estado de ánimo:

  • Permanezca en contacto con sus familiares y amigos. Mantener sus relaciones es bueno para la salud mental. Llame y visite a sus hijos y nietos. Si no tiene familiares o amigos que vivan cerca, participe en una iglesia o sinagoga local, o en una organización comunitaria.

  • Dese tiempo para acostumbrarse a los cambios importantes en su vida. Esto incluye no solo los eventos negativos obvios, como la muerte de su cónyuge o un amigo, sino también los eventos “positivos”, como mudarse o jubilarse. Estos pueden estar acompañados por un sentimiento de pérdida. Atravesar el proceso de duelo por cualquier pérdida es natural y necesario.

  • Manténgase ocupado con actividades que estimulen su mente. Considere hacer trabajo voluntario o tomar una clase. Explore nuevos intereses, como aprender otro idioma.

  • Considere adoptar una mascota. Una mascota puede ser una excelente compañía. Los dueños de mascotas hacen más actividad física y tienen más contacto social que las personas que no tienen mascotas.

  • Haga actividad física. Salga a caminar o monte en bicicleta. El ejercicio mejora cómo se siente a nivel tanto mental como físico.

  • Duerma lo suficiente. La falta de sueño puede contribuir con la depresión. Intente dormir tanto como necesite. Aunque con frecuencia decimos que una persona necesita aproximadamente 8 horas de sueño por noche, este es solo un número promedio. Algunas personas necesitan dormir más. Es importante que descubra por su cuenta cuántas horas necesita para tener un buen sueño restaurador.

  • Practique el optimismo y el buen humor. Tener una actitud positiva y reírse mejoran el estado de ánimo. Pase tiempo con personas que lo hagan reír. Alquile películas graciosas.

  • Sea abierto con aprender sobre nuevas tecnologías y con los aspectos de estas que puedan adaptarse a su estilo de vida e intereses.

Tenga esta lista a mano y agregue sus propias ideas. Vale la pena priorizar la buena salud mental en la lista de las cosas que debe hacer todos los días.

¿Se siente triste?

Es imposible e irreal esperar estar alegres todo el tiempo. Algunos días son más difíciles que otros. Pero si no puede evitar la tristeza o tiene dolores y molestias extrañas, es posible que esté sufriendo depresión clínica.

Como las enfermedades cardíacas y la diabetes, la depresión clínica es una enfermedad que puede tratarse. La depresión puede ser el resultado de un desequilibrio químico en el cerebro, factores hereditarios, un cambio de vida estresante o el uso de medicamentos. O bien podría darse por una combinación de estos factores. Puede desarrollarse después de un evento particular o por ningún motivo aparente. También puede derivarse de otro problema médico subyacente (como el hipotiroidismo) o una consecuencia de consumir drogas o alcohol.

Muchas personas no se dan cuenta de que tienen depresión. Para ayudar a determinar si puede llegar a tener depresión, responda estas preguntas:

  • ¿Tiene sentimientos de tristeza o desesperanza y no sabe por qué?

  • ¿Tiene dolores y molestias duraderas que no responden a un tratamiento?

  • ¿Ha perdido interés en actividades que solía disfrutar?

  • ¿Tiene problemas para concentrarse, recordar cosas o tomar decisiones?

  • ¿Con frecuencia se siente inútil o culpable?

  • ¿Tiene problemas para dormir por la noche?

  • ¿Está preocupado porque duerme demasiado?

Si responde “sí” a cualquiera de estas preguntas y ha sentido esto por más de 2 semanas, debe hablar con su proveedor de atención médica porque es posible que tenga depresión. El tratamiento puede ayudarlo a volver a sentirse bien, pero primero alguien tiene que saber que se siente mal.

Importante

Si en cualquier momento tiene pensamientos suicidas, llame a una persona de apoyo o a su proveedor de atención médica, o llame al para recibir ayuda de inmediato. También puede dirigirse a la sala de emergencias más cercana o llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio (National Suicide Prevention Lifeline) al 800-273-TALK (800-273-8255).

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