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Hipotermia terapéutica después de un paro cardíaco

¿Qué es la hipotermia terapéutica después de un paro cardíaco?

Es un tipo de tratamiento para disminuir la temperatura corporal. Reduce las lesiones y los problemas a largo plazo. A veces, se utiliza en personas que tuvieron un paro cardíaco. El paro cardíaco sucede cuando el corazón deja de latir súbitamente. Una vez que el corazón vuelve a latir, los proveedores de atención médica utilizan dispositivos de enfriamiento para disminuir la temperatura del cuerpo durante un breve período de tiempo. La temperatura se baja a unos 89 ºF a 96 ºF (32 ºC a 36 ºC). Generalmente, el tratamiento dura unas 24 horas.

El corazón tiene una señal eléctrica que coordina los latidos. Si esta señal se interrumpe o es anormal, es posible que el corazón no pueda bombear de forma correcta. Esto puede causar un paro cardíaco.

Un paro cardíaco no es lo mismo que un ataque al corazón. Un ataque al corazón se produce cuando una parte del corazón no recibe suficiente sangre. A veces, el paro cardíaco puede presentarse durante o después del ataque al corazón. Pero también puede producirse solo.

Durante un paro cardíaco, la sangre no fluye a los órganos del cuerpo. También es posible que el cerebro no reciba suficiente sangre. Por eso, muchas personas no se recuperan después de un paro cardíaco. La falta de flujo sanguíneo puede causar daños duraderos en el cerebro. Puede que la persona no recupere la conciencia. Disminuir la temperatura corporal inmediatamente después de un paro cardíaco puede reducir los daños en el cerebro. Y aumenta las posibilidades de que se recupere.

¿Por qué podría necesitar la hipotermia terapéutica después de un paro cardíaco?

Este tratamiento solo puede ayudar a algunas personas que han sufrido un paro cardíaco. Algunas personas recuperan la conciencia inmediatamente después de un paro cardíaco. Estas personas no suelen necesitar este procedimiento. Solo es útil para las personas que recuperan los latidos del corazón después de un paro cardíaco repentino. Si el latido no se reanuda pronto, no servirá.

La hipotermia terapéutica puede ser una buena opción si el corazón vuelve a funcionar pero la persona sigue sin reaccionar. Puede aumentar la probabilidad de que se despierte.

Los expertos no están seguros de por qué bajar la temperatura corporal reduce el daño en el cerebro. Las reacciones químicas y el metabolismo de los tejidos del cuerpo se ralentizan. La disminución de la temperatura también puede reducir la inflamación en el cerebro. Ambos factores pueden ayudar a reducir las lesiones.

¿Cuáles son los riesgos de la hipotermia terapéutica después de un paro cardíaco?

Este procedimiento es muy útil para algunas personas. Pero tiene algunos riesgos poco frecuentes. Los siguientes son algunos de ellos:

  • Otro ritmo cardíaco anormal, especialmente frecuencias cardíacas lentas

  • Infección grave en la sangre (sepsis)

  • La sangre tiene menos capacidad de coagulación. Esto puede provocar hemorragias.

  • Problemas metabólicos y de electrolitos

  • Niveles altos de azúcar en la sangre

  • Desequilibrio de los niveles de pH (acidobásico) en el cuerpo

Estos riesgos dependerán de su edad y de otros problemas de salud que tenga. Pregunte a su proveedor de atención médica sobre los riesgos específicos para usted.

¿Cómo me preparo para la hipotermia terapéutica después de un paro cardíaco?

Este procedimiento solo se utiliza para las personas que están inconscientes como consecuencia de un paro cardíaco. Así que no es posible prepararse con antelación.

Puede ser útil que se informe a los familiares sobre el procedimiento. Cuando la temperatura corporal es más baja, es posible que se vea, actúe y se sienta como si no tuviera vida. También le pueden colocar tubos y dispositivos de monitoreo. Lo que puede ser atemorizante. Su familia debe tener presente que los proveedores de atención médica están trabajando duro para que tenga las mejores posibilidades de recuperación.

¿Qué sucede durante la hipotermia terapéutica después de un paro cardíaco?

Cada centro médico puede utilizar diferentes métodos para realizar este procedimiento. En general:

  • El equipo médico puede iniciar la hipotermia entre 4 y 6 horas después del paro cardíaco.

  • Un proveedor de atención médica le administrará un medicamento para ayudarle a relajarse (sedante). Ayuda a que duerma y evita que tenga escalofríos. Después no recordará nada del procedimiento. También es posible que le den otro medicamento para evitar que se mueva.

  • Le vigilarán atentamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial y otros signos vitales. Los proveedores utilizan termómetros especiales para controlar su temperatura interna.

  • El proveedor puede utilizar mantas refrigerantes, compresas de hielo o almohadillas refrigerantes para bajar la temperatura corporal. El objetivo es enfriar lo más rápido posible.

  • Otra opción es la refrigeración interna. Se trata de la administración de líquidos fríos a través de una vía intravenosa en el torrente sanguíneo.

  • La hipotermia terapéutica durará alrededor de 24 horas.

  • El equipo médico irá subiéndole la temperatura lentamente durante varias horas. Pueden aumentar gradualmente la temperatura de las mantas de refrigeración. En algunos casos, pueden emplear dispositivos de recalentamiento.

A veces, los proveedores pueden realizar la hipotermia terapéutica al mismo tiempo que otros tratamientos. Por ejemplo, podrían realizar un cateterismo cardíaco después de un paro cardíaco causado por un ataque al corazón.

¿Qué sucede luego de la hipotermia terapéutica después de un paro cardíaco?

El equipo médico lo vigilará cuidadosamente. Estará en una unidad de cuidados intensivos (UCI). Es posible que esté conectado a un respirador para ayudarle a respirar. Puede tener varias sondas y tubos para ayudar a las funciones corporales.

Las personas no siempre responden de inmediato al procedimiento. Puede tardar un par de días. Los proveedores suelen esperar al menos 3 días después del procedimiento para ver cómo ha afectado el paro cardíaco al cerebro. El procedimiento no garantiza que se recupere la función cerebral. Se pueden realizar pruebas de la función cerebral para ver cómo se ha recuperado su cerebro. Estos pueden abarcar un electroencefalograma o una tomografía computarizada del cerebro.

Algunas personas acaban despertando después de la hipotermia terapéutica. Puede que no tengan ninguna lesión cerebral duradera. Otras pueden tener algunos problemas relacionados con el pensamiento. Necesitarán recibir tratamiento. A veces, el paro cardíaco puede dañar otros órganos, como los riñones. Necesitará programar visitas de seguimiento.

La atención médica dependerá del motivo del paro cardíaco y del alcance de los daños. Otros problemas de salud que tenga también determinarán los cuidados que necesita. Quizás necesite un medicamento, procedimientos y fisioterapia. Algunas personas pueden necesitar una cirugía por una enfermedad del corazón. Otras pueden necesitar un desfibrilador automático. Casi todos los pacientes tendrán que permanecer en el hospital durante un tiempo. Hable con su proveedor sobre lo que puede esperar después del procedimiento.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 8/1/2021
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