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Cateterización de la arteria pulmonar

¿Qué es la cateterización de la arteria pulmonar?

La cateterización de la arteria pulmonar es un procedimiento en el que se introduce un tubo largo y delgado (catéter) en una arteria pulmonar. Es útil para diagnosticar y tratar muchos problemas de salud.

La arteria pulmonar es la arteria principal que sale del ventrículo derecho del corazón. La cámara inferior del corazón contiene sangre con poca cantidad de oxígeno. La arteria pulmonar lleva esta sangre hasta los pulmones. Allí, la sangre toma más oxígeno y libera el dióxido de carbono.

En la cateterización de la arteria pulmonar, se usa un catéter con un balón inflable en la punta. El proveedor de atención médica inserta el tubo por una vena grande. Luego, se guía el tubo hasta la aurícula derecha, una de las cámaras superiores del corazón. Después, se mueve a través del ventrículo derecho y sale por la arteria pulmonar. Entonces, el proveedor infla el balón y lo presiona en una rama pequeña de la arteria pulmonar. Con el catéter en posición, el proveedor puede aprender más sobre la presión en el lado derecho del corazón y en las arterias de los pulmones. También se pueden tomar muestras de sangre en distintos lugares del corazón para entender el flujo de sangre con oxígeno. Además, con el procedimiento, se pueden obtener otros detalles importantes, como la eyección del corazón. Gracias a los resultados, se pueden tratar muchas afecciones.

El procedimiento se puede hacer en la misma unidad de cuidados intensivos (UCI). También se puede hacer en el quirófano durante una cirugía a corazón abierto o en el laboratorio de cateterismo cardíaco. El catéter de medición puede usarse para hacer una medición rápida. O puede dejarse en posición para un control más prolongado.

¿Por qué podría necesitar una cateterización de la arteria pulmonar?

Algunas personas en la UCI necesitarán este procedimiento si tienen enfermedades críticas. Los proveedores de atención médica también lo hacen como parte de un procedimiento de cateterización cardíaca. Lo usan para diagnosticar muchos problemas de salud. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Conmoción

  • Acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar)

  • Insuficiencia cardíaca

  • Enfermedades del corazón congénitas

  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar)

La cateterización de la arteria pulmonar puede orientar el tratamiento. También le permite al proveedor conocer la gravedad de la enfermedad. Por ejemplo, puede ayudar con lo siguiente:

  • Ataques al corazón complejos

  • Estado de inestabilidad antes o después de la cirugía

  • Presión arterial alta hacia el final del embarazo (preeclampsia grave)

  • Tratamiento con medicamentos

  • Niveles de líquidos en los vasos sanguíneos

  • Quemaduras

  • Insuficiencia renal

  • Insuficiencia cardíaca

  • Sepsis

  • Gestión del ventilador

¿Cuáles son los riesgos de la cateterización de la arteria pulmonar?

Las complicaciones en la cateterización de la arteria pulmonar son poco frecuentes. Pero tiene riesgos. Los factores de riesgo dependen de la salud general y cualquier otro problema de salud que tenga. Hable con el proveedor de atención médica sobre sus riesgos específicos. Los siguientes son los riesgos posibles:

  • Ritmos cardíacos anormales, algunos de los cuales pueden tener riesgo de muerte

  • Bloqueo de rama derecha del haz de His, que suele ser de corto plazo (temporal)

  • Enredamiento del catéter

  • Ruptura de la arteria pulmonar

  • Disminución grave de la circulación de la sangre hacia parte del pulmón

  • Formación de coágulos de sangre que pueden dañar el pulmón

  • Infección de la válvula cardíaca (endocarditis)

  • Infecciones causadas por el catéter

  • Sangrado en el sitio de inserción

También hay riesgo de que el catéter se coloque de manera incorrecta. Si esto sucede, el dispositivo puede brindar información incorrecta. Esto puede afectar el tratamiento.

Los proveedores de atención médica siempre evalúan los beneficios y los riesgos del procedimiento para determinadas personas. Los riesgos pueden ser más altos para algunas personas. Esto incluye adultos mayores y personas con presión alta en los vasos de los pulmones.

¿Cómo me preparo para la cateterización de la arteria pulmonar?

Pregúntele al proveedor de atención médica cómo prepararse para el procedimiento. Siga todas las indicaciones que le den sobre no comer ni beber nada antes del procedimiento. Quizá deba dejar de tomar algunos medicamentos, según la indicación del proveedor de atención médica.

Es posible que el proveedor de atención médica quiera hacerle otras pruebas antes del procedimiento. Estas pueden incluir las siguientes:

  • Radiografía de tórax

  • Electrocardiograma (ECG) para observar el ritmo cardíaco

  • Análisis de sangre para evaluar el estado de salud general

  • Ecocardiograma para evaluar el flujo de sangre en el corazón y el líquido acumulado alrededor del corazón

Antes del procedimiento, hable con el equipo de atención médica sobre cualquier alergia que tenga a los sedantes, los medicamentos anestésicos, los pegamentos o los preparados para la piel.

¿Qué ocurre durante la cateterización de la arteria pulmonar?

Hable con el proveedor de atención médica acerca de lo que ocurrirá exactamente. Un proveedor y un equipo de enfermería especializado harán el procedimiento. Puede hacerse en la misma UCI. O puede hacerse en un laboratorio de cateterismo especial. En general:

  • Estará despierto. Quizá le administren medicamentos para que se adormezca antes de comenzar el procedimiento.

  • Le controlarán atentamente los signos vitales. Los proveedores de atención médica estarán listos para intervenir si hay problemas.

  • El proveedor de atención médica seleccionará el vaso sanguíneo donde se insertará el catéter. Podría ser en el brazo, el cuello, la ingle o debajo de la clavícula.

  • El proveedor inyectará un medicamento anestésico debajo de la piel en el lugar de inserción del catéter.

  • El proveedor usará una aguja especial para entrar al vaso sanguíneo. Colocará el cable dentro del vaso.

  • El proveedor pondrá un catéter por encima del cable y luego quitará el cable.

  • El proveedor moverá un catéter más pequeño con un balón en la punta por el vaso sanguíneo. Usará el primer tubo como guía.

  • El proveedor moverá el catéter hasta la aurícula derecha. Luego, inflará el balón en la punta. El proveedor moverá el tubo más adentro por el ventrículo derecho y, luego, saldrá por la arteria pulmonar hasta un vaso más pequeño.

  • El proveedor puede usar radiografías para observar el catéter en detalle.

  • Cuando el tubo está en posición, se fija a la piel con cinta o puntos (suturas) para que no se mueva.

¿Qué ocurre después de una cateterización de la arteria pulmonar?

Pregúntele al proveedor de atención médica qué debe esperar después del procedimiento. En general:

  • Puede sentirse adormecido y desorientado.

  • Le controlarán atentamente los signos vitales. Esto incluye la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y los niveles de oxígeno.

  • Necesitará una radiografía de tórax para confirmar la posición del catéter. Quizá necesite radiografías diarias mientras tenga el tubo.

  • La mayoría de las personas a las que se les hace una cateterización de la arteria pulmonar están muy enfermas. Quizá deban permanecer en el hospital durante al menos varios días.

  • Si es necesario dejar el tubo más que unos días, se lo quitarán. Se colocará uno nuevo en un lugar distinto para evitar infecciones.

  • Cuando ya no se necesite el catéter, se lo quitarán.

Después de que le den el alta del hospital:

  • No haga actividad física intensa hasta que su proveedor de atención médica lo autorice. Una buena parte de su recuperación dependerá de la razón por la cual se haya hecho el procedimiento.

  • Asista a todas las citas de seguimiento con el proveedor.

  • Llame al proveedor si tiene fiebre, aumentó el drenaje en el lugar de inserción de la aguja, siente dolor de pecho o si tiene síntomas graves.

  • Siga todas las instrucciones del proveedor sobre medicamentos, ejercicio, alimentación y cuidado de la herida.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y cuáles son sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 4/1/2022
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