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Foraminotomía

¿Qué es una foraminotomía?

La foraminotomía es un procedimiento quirúrgico. Se hace para agrandar la zona que rodea uno de los nervios pinzados en la columna.

La columna vertebral se compone de una cadena de huesos llamados vértebras. Los discos intervertebrales se ubican entre las vértebras y actúan como amortiguadores.

La columna vertebral aloja la médula espinal y la protege de las lesiones. La médula espinal envía información sensorial del cuerpo al cerebro. Además, transmite las órdenes de movimiento del cerebro al resto del cuerpo. Los nervios se extienden desde la médula espinal para enviar y recibir esta información. Salen de la columna vertebral por orificios pequeños (agujeros intervertebrales) que se encuentran entre las vértebras.

En ocasiones, estos orificios pueden volverse demasiado pequeños. Si esto sucede, el nervio pinzado puede provocar síntomas, como dolor, hormigueo de los brazos y las piernas y debilidad. Los síntomas exactos dependen de la ubicación del nervio pinzado a lo largo de la columna vertebral. Por ejemplo, si el nervio pinzado está en el cuello, puede provocar dolor en el cuello y hormigueo y debilidad en la mano y el brazo.

Durante una foraminotomía, el cirujano efectúa un corte (incisión) en la espalda o el cuello y deja expuesta la vértebra afectada. Luego, puede eliminar cualquier obstrucción que haya a fin de ensanchar quirúrgicamente el agujero intervertebral.

¿Por qué podría necesitar una foraminotomía?

Las obstrucciones que estrechan la columna vertebral o que bloquean los agujeros intervertebrales se conocen como estenosis espinal o estenosis del conducto vertebral. Diversos procesos pueden obstruir los agujeros intervertebrales y pinzar el nervio que sale de la médula espinal. Entre las afecciones que pueden provocar la estenosis espinal, se incluyen las siguientes:

  • Enfermedad degenerativa de la columna vertebral (artrosis vertebral), que puede producir espolones óseos

  • Degeneración de los discos intervertebrales, que puede hacer que se abulten contra los agujeros

  • Agrandamiento de un ligamento cercano

  • Deslizamiento de una vértebra sobre otra (espondilolistesis)

  • Quistes o tumores

  • Enfermedades del esqueleto, como la de Paget

  • Problemas congénitos, como el enanismo

La causa más común es la enfermedad degenerativa de la columna vertebral (debida a la edad avanzada).

El pinzamiento del nervio puede producirse en cualquier parte de la columna. Los síntomas pueden empezar por el nervio pinzado y pueden incluir dolor en la región afectada y hormigueo o debilidad en la extremidad afectada. Podría necesitar una foraminotomía si ya ha probado con otros tratamientos y no hubo resultados. Algunos de ellos pueden ser fisioterapia, atención de un quiropráctico, analgésicos e inyecciones epidurales de esteroides.

Por lo general, el cirujano puede realizar la cirugía como un procedimiento electivo para ayudar a aliviar los síntomas. O quizás necesite una foraminotomía de emergencia si los síntomas empeoran de repente o si tiene problemas en la vejiga debido al nervio pinzado.

¿Cuáles son los riesgos de una foraminotomía?

La foraminotomía resulta exitosa en la mayoría de las personas, pero en ocasiones pueden surgir complicaciones. Por lo general, son poco frecuentes. Algunas posibles complicaciones incluyen lo siguiente:

  • Infección

  • Demasiada pérdida de sangre

  • Daño en los nervios

  • Daño a la médula espinal

  • Ataque cerebral

  • Complicaciones de la anestesia

  • Síntomas y signos que no se alivian

  • Necesidad de otra cirugía

También hay un riesgo mínimo de que el procedimiento no alivie el dolor. Asegúrese de hablar con el cirujano acerca de las expectativas de alivio del dolor. Es importante que comprenda los resultados probables en su situación en lo que respecta al alivio del dolor. Usted puede tener otros riesgos de complicaciones en función de lo siguiente:

  • Su edad

  • La ubicación y la anatomía del agujero intervertebral

  • El tipo de foraminotomía que se realice

  • Otras afecciones médicas que tenga

Hable con su proveedor de atención médica sobre sus riesgos.

¿Cómo me preparo para una foraminotomía?

Hable con su proveedor sobre cómo debe prepararse para la cirugía. Pregunte si debe interrumpir la administración de algún medicamento antes de la cirugía, como los anticoagulantes. No deberá comer ni beber nada a partir de la medianoche anterior al procedimiento.

Le pedirán que firme un documento que se llama consentimiento informado. Su firma en este formulario autoriza al cirujano a realizar la cirugía. También sirve para indicar que usted comprende los riesgos y beneficios de la cirugía, así como las opciones alternativas, y que se ha respondido a todas sus preguntas de forma satisfactoria. Antes de firmar, asegúrese de hacer todas las preguntas que tenga y de estar listo para que se realice.

Antes de la cirugía, es posible que el proveedor le indique hacerse pruebas adicionales de diagnóstico por imágenes a fin de obtener más información de la columna vertebral y de los nervios. La prueba más común en estos casos es la resonancia magnética.

¿Qué ocurre durante una foraminotomía?

Su proveedor de atención médica podrá explicarle los detalles específicos de su cirugía. A continuación, se describe una foraminotomía mínimamente invasiva. Las incisiones son más anchas en una foraminotomía tradicional. Un neurocirujano y un equipo de proveedores de atención médica y enfermeros especializados harán la cirugía. La cirugía completa puede durar un par de horas. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  • Durante el procedimiento, usted se acostará boca abajo.

  • Le administrarán medicamentos (anestesia) para que se duerma durante toda la cirugía. No sentirá ningún dolor ni malestar durante el procedimiento.

  • Le controlarán atentamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial y otros signos vitales durante la cirugía.

  • Es posible que se le aplique una anestesia local en la zona afectada.

  • El cirujano realizará una incisión pequeña justo al lado de la columna vertebral en la parte donde tiene los síntomas. Hará la incisión al nivel de la vértebra afectada.

  • Usará radiografías y lupas quirúrgicas o un microscopio especial para guiar la cirugía.

  • Con ayuda de instrumentos especiales, el cirujano empujará los músculos de la espalda alrededor de la columna vertebral para llegar hasta el agujero intervertebral bloqueado.

  • Luego usará pequeños instrumentos para quitar la obstrucción que haya en su interior. La obstrucción puede ser un espolón óseo o un disco abultado. Eso aliviará la presión de los nervios.

  • En algunos casos, el cirujano podría hacer otro procedimiento al mismo tiempo, como una laminectomía o una laminotomía. Eso es para extraer parte de la vértebra.

  • El equipo quitará los instrumentos y volverá a colocar los músculos de la espalda de nuevo en su lugar. Por último, le cerrarán la pequeña incisión en la piel.

¿Qué sucede después de una foraminotomía?

Hable con su proveedor de atención médica sobre lo que puede esperar después de la foraminotomía. Al cabo de un par de horas, debería poder sentarse en la cama. Es posible que sienta algo de dolor, pero puede recibir medicamentos para aliviarlo. Debería poder comer una dieta normal.

Tendrá que mover con cuidado la zona afectada. Le dirán si hay determinados movimientos que deba evitar temporalmente. Por ejemplo, quizás tenga que evitar flexionar el cuello si la foraminotomía se hizo en esta región. También es probable que necesite un cuello ortopédico blando si la cirugía fue en el cuello.

Debería poder irse a casa uno o dos días después de la cirugía. Asegúrese de seguir todas las instrucciones que le dé su proveedor sobre los medicamentos, la actividad física y cómo cuidar la herida. Es posible que tenga que evitar determinados movimientos por un tiempo. Quizás pueda hacer trabajos livianos en unas semanas, pero tenga que evitar trabajos más pesados por unos meses. Algunas personas necesitan hacer fisioterapia a medida que se recuperan.

El proveedor de atención médica puede darle una idea realista de lo que puede esperar después de la cirugía. Recuerde acudir a todas las visitas de control. La mayoría de las personas perciben una verdadera mejora de los síntomas. Asegúrese de informar a su proveedor si no mejora o si se presentan síntomas nuevos o que empeoran.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Luc Jasmin MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 5/1/2021
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