El asma de su hijo: medidores de flujo espiratorio máximo, pulsioxímetros y espirómetros

¿Qué es un medidor de flujo espiratorio máximo?

El medidor de flujo espiratorio máximo (PFM, por su sigla en inglés) es un dispositivo que permite medir si el asma está bajo control. El dispositivo mide el flujo de aire que sale de los pulmones, llamado flujo espiratorio máximo (FEM), cuando el niño sopla con fuerza dentro del dispositivo. Si se usa de manera correcta, un medidor de flujo espiratorio máximo puede detectar el estrechamiento de las vías respiratorias antes de que aparezcan los síntomas del asma. El FEM permite determinar lo siguiente:

  • Cuándo recibir atención médica de emergencia

  • Qué tan bien funciona el plan de control y tratamiento del asma de su hijo

  • Cuándo suspender o agregar medicamentos, según las indicaciones del proveedor de atención médica

  • Qué desencadena un ataque de asma, como el ejercicio

¿Por qué debe usarse un medidor de flujo espiratorio máximo?

Con el FEM, se responden muchas dudas en torno al control del asma de su hijo. Permite que usted, el proveedor de atención médica de su hijo o, incluso, sus maestros sepan si sus vías respiratorias se estrechan.

El uso diario del FEM le permitirá saber si los flujos máximos de su hijo comienzan a disminuir. Esto le permite hacer cambios tempranos en los medicamentos o en la rutina de su hijo. También evita que los síntomas empeoren. El FEM también le permite saber cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo. O cuándo debe ir a la sala de emergencias.

¿Cómo se usa el medidor de flujo espiratorio máximo?

Use el FEM según las instrucciones del proveedor de su hijo. Por ejemplo, algunas personas usan el FEM todos los días a la misma hora.

  1. Sostenga el FEM por el mango.

  2. Antes de cada uso, verifique que el medidor esté en cero.

  3. Haga que su hijo se pare derecho.

  4. Pida a su hijo que inhale profundo y póngale la boquilla en la boca. Debe apretar bien los labios alrededor de la boquilla. La lengua de su hijo no debe tapar la boquilla.

  5. Su hijo debe soplar lo más fuerte y rápido que pueda.

  6. Saque el FEM de la boca de su hijo. Escriba el número que indique el medidor en la escala.

  7. Vuelva el medidor a cero.

  8. Repita estos pasos tres veces. Sabrá que su hijo usa el FEM de forma correcta cuando los valores en los tres intentos sean cercanos.

  9. El flujo máximo de su hijo es el valor más alto de los tres.

¿Qué son las zonas de flujo máximo?

Las zonas de flujo máximo se usan para determinar si el asma de su hijo está bajo control. Las zonas son diferentes para cada persona. El proveedor de atención médica de su hijo lo ayudará a determinar las zonas de flujo máximo. A continuación, se enumeran ejemplos de zonas de flujo máximo. Algunos proveedores de atención médica pueden recomendar zonas con menor rango, por ejemplo, entre el 90 % y el 100 %.

Verde

Esta es la zona de seguir adelante. Es la zona entre un 80 % y un 100 % del mejor valor personal de flujo máximo de su hijo. Es la zona en la que su hijo debería estar todos los días. Es una señal de que el aire se mueve bien por las vías respiratorias. Y significa que su hijo puede hacer las actividades normales y dormir sin problemas. Cuando los valores de flujo máximo estén aquí, su hijo debería hacer lo siguiente:

  • Evitar los desencadenantes del asma.

  • Tomar los medicamentos de control todos los días, según las indicaciones del proveedor de atención médica de su hijo.

  • Tomar el medicamento de alivio entre 15 y 20 minutos antes de hacer ejercicio si esto desencadena el asma de su hijo, según las indicaciones del proveedor de su hijo.

Amarillo

Esta es la zona de precaución o desacelerar. Está entre el 50 % y el 80 % del mejor valor personal de flujo máximo de su hijo. Es un indicio de que las vías respiratorias se comienzan a estrechar. Su hijo puede comenzar a tener síntomas leves. Su hijo puede tener tos, sentirse cansado, tener falta de aire o sentir presión en el pecho. Estos síntomas pueden impedir que su hijo haga las actividades normales y que duerma bien. Para evitar que los valores de flujo máximo de su hijo sigan empeorando y volver a controlar el asma, deberá hacer lo siguiente:

  • Seguir tomando los medicamentos de control según las indicaciones del proveedor de atención médica de su hijo.

  • Evitar los desencadenantes del asma.

  • Tomar los medicamentos de alivio según las indicaciones del proveedor de su hijo.

  • Asegurarse de que su hijo use bien el inhalador con espaciador.

Rojo

Esta es la zona de detención. Es la zona por debajo del 50 % del mejor valor personal de flujo máximo de su hijo. Los valores en esta zona son una emergencia médica. Deberá obtener ayuda de inmediato. Significa que hay un estrechamiento grave de las vías respiratorias. Su hijo puede tener tos, falta de aire y sibilancias. También puede tener problemas para caminar y hablar. Haga que su hijo tome el medicamento de alivio. Y llame al proveedor de su hijo. O vaya a la sala de emergencias o llame al 911.

¿Cómo se mide la mejor medición personal de flujo máximo?

Las zonas de flujo máximo de cada niño se basan en el mejor valor personal de flujo máximo de cada uno. Para establecer el mejor valor personal de flujo máximo de su hijo, haga que se mida el flujo espiratorio máximo todos los días a la misma hora durante dos o tres semanas. Hágalo mientras el asma esté bajo control. La lectura más alta en este periodo es el mejor valor personal de flujo máximo de su hijo.

El proveedor de atención médica de su hijo usará los resultados del espirómetro y de flujo máximo, que se analizan a continuación, para establecer el plan de control de asma de su hijo.

El mejor valor personal de flujo máximo de su hijo puede cambiar con el tiempo. Hable con el proveedor sobre cuándo controlar si hay un mejor valor de flujo máximo nuevo.

¿Cuándo debo usar un medidor de flujo espiratorio máximo?

Los medidores de FEM se usan con frecuencia para verificar si el asma está bajo control. Además, el medidor de flujo espiratorio máximo se puede usar durante un ataque de asma. Permite determinar qué tan bien funcionan los medicamentos de alivio rápido de corto plazo. Pregunte al proveedor de atención médica del niño cada cuánto debe medir el FEM. Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI), se recomienda medir la función pulmonar en los siguientes momentos:

  • Cada mañana, antes de tomar los medicamentos para el asma

  • Cuando hay síntomas de asma o un ataque de asma

  • Después de administrarse los medicamentos para un ataque de asma

  • En otras ocasiones, según las indicaciones del proveedor de su hijo

¿Cómo puedo conseguir un medidor de flujo espiratorio máximo?

Hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre cómo obtener un medidor de FEM. Pida instrucciones detalladas sobre cómo usarlo.

Si su hijo usa más de un medidor de flujo espiratorio máximo, asegúrese de que sean de la misma marca.

¿Qué es un pulsioxímetro?

Un pulsioxímetro es un dispositivo pequeño que mide la cantidad de oxígeno (saturación de oxígeno) en la sangre de su hijo. A veces, se lo llama oxímetro de pulso. Es porque puede mostrar la frecuencia cardíaca y los niveles de oxígeno en la sangre.

Para obtener esta medición, se coloca un sensor pequeño en un dedo de la mano o del pie de su hijo. Cuando el pulsioxímetro está prendido, se puede ver una luz roja pequeña en el sensor. El sensor es indoloro. La luz roja no se calienta.

Hable con el proveedor para saber si su hijo debe usar un pulsioxímetro y cuándo hacerlo. También pregunte el intervalo de saturación de oxígeno ideal de su hijo.

¿Qué es un espirómetro?

El espirómetro es un dispositivo que usa el proveedor de atención médica de su hijo para evaluar la función pulmonar. La prueba se llama espirometría. Es una de las pruebas de la función pulmonar más simples y frecuentes. Puede necesitarse por cualquiera de los siguientes motivos:

  • Para diagnosticar enfermedades pulmonares, como el asma

  • Para controlar enfermedades pulmonares

  • Para controlar la eficacia del tratamiento

  • Para determinar la gravedad de la enfermedad

  • Para determinar si la enfermedad pulmonar es restrictiva (menor circulación de aire) u obstructiva (alteración de la circulación de aire)

Después de inhalar profundo, su hijo debe soplar en el espirómetro lo más fuerte que pueda. El dispositivo mide la cantidad de aire expedida. También mide la rapidez con la que sale el aire. El espirómetro registra las mediciones.

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Deborah Pedersen MD
Revisor médico: Jessica Gotwals BSN MPH
Última revisión: 4/1/2022
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