Alérgenos: picaduras de insectos

Los insectos que pican

Los insectos que pertenecen a la familia de los himenópteros causan reacciones alérgicas en la mayoría de los casos. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Abejas

  • Avispas

  • Avispones

  • Véspulas

  • Hormigas rojas

Reacciones alérgicas a las picaduras de insectos

Las reacciones alérgicas suelen ser en el sitio de la picadura, con enrojecimiento, hinchazón, dolor y picazón. Generalmente, la reacción dura solo unas pocas horas. Pero algunas pueden durar más tiempo.

Para algunas personas, las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos pueden tener riesgo de muerte. Esta reacción se denomina anafilaxia. Puede comenzar a los 5 minutos. O puede demorar más de 1 hora. Pueden incluir síntomas graves, por ejemplo:

  • Picazón y urticaria en gran parte del cuerpo

  • Hinchazón de la cara, la garganta y la lengua

  • Dificultad para respirar, sibilancias y opresión en el pecho

  • Tos

  • Dificultad para tragar

  • Voz ronca

  • Mareos

  • Dolor de cabeza

  • Cólicos, náuseas, vómitos o diarrea

  • Descenso repentino de la presión arterial

  • Conmoción

  • Pérdida del conocimiento

  • Muerte

Llame al 911 de inmediato si usted u otra persona presenta cualquiera de los siguientes síntomas luego de una picadura.

Cómo prevenir las picaduras

Los siguientes son consejos de prevención:

  • Mantenga la comida tapada cuando coma afuera.

  • Tenga cuidado con las botellas o latas con bebidas abiertas. Los insectos pueden volar o arrastrarse dentro de ellas.

  • No use perfumes o productos para el cabello o desodorantes con olores fuertes.

  • No use ropa brillante con estampados de flores.

  • No ande descalzo ni use sandalias en el pasto.

  • Cuando realice trabajos de jardinería, tenga cuidado con los nidos en los árboles, arbustos, macetas viejas, extremos de caños y canteros con flores.

  • Otras zonas donde se debe tener cuidado son las piscinas, las pilas de leña, los cestos de basura y debajo de los aleros de las casas.

  • No intente matar insectos voladores con las manos.

Tratamiento para picaduras

Las siguientes son recomendaciones para el tratamiento en personas muy alérgicas:

  • Retire el aguijón de inmediato raspando con un borde derecho sin filo, como el de una tarjeta de crédito de plástico. No apriete el aguijón con pinzas ni con los dedos. Eso podría hacer que el veneno entre en el cuerpo.

  • Siempre lleve 2 autoinyectores de epinefrina. Asegúrese de que usted y las demás personas cercanas sepan cómo usarla.

  • En caso de síntomas graves, use el inyector de epinefrina y llame al 911 o indíquele a alguien que llame. Busque atención médica de emergencia cuanto antes.

Si tuvo una reacción alérgica por una picadura anteriormente, dígaselo al proveedor de atención médica. Pregunte para ver a un alergista para una prueba de alergia por veneno de insecto. Si no tiene un autoinyector de epinefrina, consiga uno. Averigüe si necesita vacunas para la alergia (inmunoterapia) para prevenir reacciones alérgicas por picaduras graves en el futuro. Considere usar una pulsera o una cadena de alerta médica.

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