Pérdida de la audición relacionada con la edad (presbiacusia)

¿Qué es la presbiacusia?

La pérdida de la audición relacionada con la edad (presbiacusia) es la pérdida lenta de la audición en ambos oídos. Es un problema común asociado al envejecimiento. Aproximadamente 30 de cada 100 adultos mayores de 65 años tienen pérdida de la audición.

La pérdida de la audición ocurre lentamente, de modo que algunas personas no se dan cuenta del cambio al principio. A menudo, afecta la capacidad de escuchar sonidos agudos, como el timbre de un teléfono o el pitido de un horno de microondas. No suele verse afectada la capacidad de escuchar sonidos graves.

¿Cuáles son las causas de la pérdida de la audición relacionada con la edad?

Existen muchas causas de la pérdida de la audición relacionada con la edad. Esta afección suele producirse por alteraciones en las siguientes zonas:

  • El oído interno (la más común)

  • El oído medio

  • Las vías nerviosas que van hacia el cerebro

Otros factores que pueden afectar la pérdida de la audición relacionada con la edad:

  • Exposición crónica a ruidos fuertes (como música o ruidos en el trabajo)

  • Pérdida de células auditivas (receptores sensoriales en el oído interno) que lo ayudan a escuchar

  • Factores hereditarios

  • Envejecimiento

  • Algunas afecciones de salud, como enfermedades cardíacas o diabetes

  • Efectos secundarios de algunos medicamentos, como aspirina, medicamentos de quimioterapia y determinados antibióticos

  • Raza blanca

  • Menor nivel económico

  • Infecciones

  • Tabaquismo

¿Cuáles son los síntomas de la pérdida de la audición relacionada con la edad?

Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Entre los síntomas más comunes se encuentran los siguientes:

  • Escuchar el habla de otras personas como murmullos o sonidos mal articulados.

  • Tener dificultad para escuchar sonidos agudos.

  • Tener dificultad para entender conversaciones, con mayor frecuencia cuando hay ruido de fondo.

  • Poder escuchar mejor las voces de los hombres que las de las mujeres.

  • Escuchar algunos sonidos como muy fuertes o molestos.

  • Sentir un zumbido (tinitus) en uno o los dos oídos.

Los síntomas de la pérdida de la audición relacionada con la edad pueden ser similares a los de otros problemas de salud.

Si ocurre una pérdida repentina de la audición, es importante que llame de inmediato a su proveedor de atención médica. El proveedor le hará un examen médico y auditivo cuanto antes para descubrir la causa de la pérdida repentina de la audición y a qué tipo corresponde. Según el diagnóstico, el proveedor conversará con usted sobre los tratamientos posibles.

¿Cómo se diagnostica la pérdida de la audición relacionada con la edad?

Su proveedor de atención médica usará un instrumento con luz (otoscopio) para revisar el conducto auditivo externo y ver el tímpano. El profesional revisará si hay daños en el tímpano, un bloqueo en el conducto auditivo externo por objetos extraños o retención de cerumen, inflamación o infección.

Podrían derivarlo a un especialista (audiólogo) para que le haga un audiograma. En este estudio, se reproducen sonidos mediante auriculares, en un oído a la vez. Le preguntarán si puede escuchar cada sonido. Si no puede escuchar determinados tonos, esto puede significar que hubo alguna pérdida de la audición.

¿Cómo se trata la pérdida de la audición relacionada con la edad?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general. También dependerá de la gravedad de la afección.

Las opciones de tratamiento para la pérdida de la audición relacionada con la edad pueden incluir lo siguiente:

  • Audífonos

  • Dispositivos de asistencia, como amplificadores de teléfono o tecnologías que pasan a texto las palabras habladas

  • Capacitación en el uso de señales visuales para determinar lo que se está diciendo (lectura del habla o los labios)

  • Métodos para prevenir que se atasque demasiado cerumen en el oído externo

¿Cuáles son las complicaciones de la pérdida de la audición relacionada con la edad?

Si su pérdida de la audición es bastante significativa, es posible que necesite algún tipo de audífono u otro dispositivo para comunicarse con las demás personas.

La pérdida de la audición puede provocar lo siguiente:

  • Causar problemas al recibir y comprender información importante, como información financiera, de salud y legal.

  • Limitar la interacción de la persona con la familia, los amigos y las distintas agencias. Derivar en soledad, aislamiento y depresión.

  • Hacer que la persona evite reuniones importantes, como seguimientos médicos, porque se siente avergonzada de su problema de audición.

  • Implicar un riesgo en lo que respecta a la seguridad si la pérdida la audición es bastante significativa. Por ejemplo, la persona no puede escuchar las bocinas de los vehículos o las alarmas de humo.

¿Qué puedo hacer para prevenir la pérdida de la audición relacionada con la edad?

La forma más importante de prevenir la pérdida de la audición relacionada con la edad es proteger su audición.

  • Mantenga el volumen de los auriculares en un nivel seguro.

  • Aléjese de los ruidos fuertes y reduzca la exposición a los ruidos.

  • No fume.

  • Busque atención médica a tiempo si tiene problemas como infecciones de los oídos.

  • Use tapones en los oídos u orejeras especiales rellenas de líquido (para prevenir más daños en la audición).

Vivir con pérdida de la audición relacionada con la edad

Si tiene pérdida de la audición, su profesional de atención médica puede derivarlo a especialistas en esta afección, como por ejemplo:

  • Otorrinolaringólogo. Este es un médico que se especializa en enfermedades y afecciones en los oídos, la nariz y la garganta. En inglés, se los suele llamar ENT.

  • Audiólogo. Un audiólogo es un profesional de la salud que se especializa en hacer pruebas y controlar los problemas de la audición.

Además de asistir a las citas de control, también puede hacer lo siguiente:

  • Contarles a sus familiares y amigos sobre el problema para que puedan ayudarlo a sobrellevarlo.

  • Pedirles a las personas que se pongan de frente a usted cuando hablen para que pueda ver sus caras. Mirar expresiones y movimientos faciales pueden ayudarlo a entender mejor la conversación.

  • Explique a las personas que no tienen que hablar lento ni gritar, solo hablar más fuerte.

  • Apague la televisión cuando no la esté mirando.

  • Sea consciente del impacto del ambiente en su audición. En un restaurante, no se siente al lado de una banda o de la cocina. El ruido de fondo dificulta más la audición.

Puntos clave sobre la pérdida de la audición relacionada con la edad

  • La pérdida de la audición relacionada con la edad es la pérdida lenta de la audición en ambos oídos.

  • Es un problema común que ocurre con el envejecimiento. Aproximadamente 30 de cada 100 adultos mayores de 65 años tienen pérdida de la audición.

  • La pérdida de la audición ocurre lentamente, de modo que algunas personas no se dan cuenta del cambio al principio.

  • Evitar la exposición constante o continua a los ruidos fuertes puede ayudar a proteger su audición y a prevenir la pérdida gradual de la audición.

  • Es una afección que no puede revertirse, por lo que la prevención es importante.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 1/1/2021
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