Toxina de Clostridioides difficile en las heces

¿Esta prueba tiene otros nombres?

C. diff., C. difficile.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de las evacuaciones (heces) para detectar la presencia de sustancias dañinas, llamadas toxinas, producidas por las bacterias del género Clostridioides (anteriormente Clostridium) difficile.

El tubo digestivo alberga muchas bacterias saludables y, en ocasiones, C. difficile es una de ellas. Sin embargo, en algunos casos, tomar antibióticos de amplio espectro puede alterar el equilibrio de las bacterias saludables del intestino y puede hacer que cepas de C. difficile nuevas o resistentes a antibióticos crezcan hasta quedar fuera de control. Luego, estos microbios pueden liberar toxinas en el tubo digestivo y, de esta manera, inflamar el colon y causar diarrea continua. La enfermedad resultante puede ser grave; incluso puede poner la vida en peligro si tiene un sistema inmunitario débil.

Incluso si no están tomando antibióticos, las personas con un sistema inmunitario débil suelen tener un exceso de bacterias C. difficile.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que su proveedor se la pida si tiene alguno de estos signos o síntomas, especialmente si está en el hospital o ha estado tomando antibióticos recientemente:

  • Diarrea. Implica 3 o más evacuaciones de heces sueltas por día durante un mínimo de 2 días.

  • Sangre o mucosidad en sus heces.

  • Dolor de estómago, náuseas, falta del apetito o fiebre, particularmente si tiene diarrea persistente

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida otros análisis de heces en busca de una infección por C. difficile, como una prueba de glutamato deshidrogenasa (GDH) y un análisis de cultivo de heces.

Si los resultados dan negativo pero, de todos modos, su proveedor de atención médica tiene fuertes sospechas de que existe infección por C. difficile, es posible que le realice una sigmoidoscopia o colonoscopia para ayudar a establecer un diagnóstico. En este procedimiento, un proveedor de atención médica le examina el colon con un tubo flexible muy delgado con luz que está equipado con una cámara de video diminuta en el extremo.

Esta infección es la causa principal de enfermedad y muerte entre adultos mayores que están en el hospital, por lo que es probable que los proveedores de atención médica realicen la prueba a personas de este grupo que presenten diarrea persistente después de tomar antibióticos.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Un resultado para esta prueba de heces es normal cuando da negativo, lo que significa que usted no tiene toxinas de C. difficile en su muestra. Sin embargo, el resultado de esta prueba no siempre es preciso. Una pequeña cantidad de personas podría tener la infección incluso si el resultado da negativo. Si su proveedor de atención médica aún sospecha que usted tiene infección, es posible que le realice otras pruebas.

Si su análisis de heces arroja un resultado positivo de toxinas de C. difficile, es posible que su proveedor de atención médica determine que usted tiene colitis asociada al uso de antibióticos o inflamación del colon.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. Su proveedor de atención médica le indicará cómo recolectar una muestra en un recipiente desechable con tapa especial para recolectar muestras. No recolecte heces del inodoro ni ponga papel higiénico en el recipiente para muestras.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Contaminar la muestra de heces con agua del inodoro, orina u otras sustancias puede hacer que la muestra deje de ser apta para realizar pruebas o puede alterar los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 2/1/2021
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