Taponamiento cardíaco

¿Qué es el taponamiento cardíaco?

Es la acumulación de líquido adicional en el espacio alrededor del corazón. Este líquido ejerce presión sobre el corazón e impide que bombee bien. Esto constituye una emergencia médica.

El corazón está rodeado por un saco fibroso que se llama pericardio. El pericardio está formado por 2 capas delgadas. Normalmente, hay una pequeña cantidad de líquido entre las 2 capas. El líquido evita la fricción entre las capas cuando se mueven con los latidos del corazón. En algunos casos, se puede acumular líquido adicional de forma anormal entre estas 2 capas. Si se acumula demasiado líquido, este exceso puede dificultar la expansión normal del corazón. Debido a la presión adicional, menos sangre que viene del cuerpo entra al corazón. Esto puede reducir la cantidad de sangre oxigenada que sale al cuerpo.

Si el líquido se acumula alrededor del corazón demasiado rápido, puede provocar un taponamiento cardíaco a corto plazo (agudo). Puede ser mortal si no se lo trata de inmediato. Otro tipo de taponamiento cardíaco (subagudo) puede ocurrir cuando el líquido se acumula más lentamente. También puede ser mortal.

El taponamiento cardíaco es poco frecuente. Pero cualquier persona puede desarrollar este problema de salud.

¿Cuáles son las causas del taponamiento cardíaco?

Esta afección se produce por la acumulación de líquido en el saco que rodea el corazón. Esta acumulación de líquido se denomina derrame pericárdico. A menudo, el saco pericárdico también se inflama. Algunos problemas de salud que pueden causar esta acumulación de líquido son los siguientes:

  • Infección del saco pericárdico, por ejemplo, durante una enfermedad viral o bacteriana

  • Cáncer

  • Inflamación del saco pericárdico debido a un ataque al corazón

  • Traumatismos por procedimientos realizados en el corazón.

  • Enfermedad autoinmune

  • Reacciones adversas a ciertos medicamentos

  • Radioterapia en la zona del pecho

  • Causas metabólicas, como la insuficiencia renal crónica, con una acumulación de líquido y toxinas en el cuerpo.

  • Después de una cirugía cardíaca abierta

A veces, los proveedores de atención médica no conocen la causa del taponamiento cardíaco.

¿Cuáles son los síntomas del taponamiento cardíaco?

Los síntomas suelen ser graves y repentinos en el taponamiento cardíaco agudo. En el taponamiento cardíaco subagudo, es posible que no tenga ningún síntoma al principio. Pero, por lo general, los síntomas empeoran con el tiempo. Algunos síntomas posibles:

  • Molestia o dolor en el pecho

  • Falta de aire

  • Respiración acelerada

  • Aumento de la frecuencia cardíaca

  • Agrandamiento de las venas del cuello

  • Desmayos o aturdimiento

  • Hinchazón de los brazos y las piernas

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

  • Malestar estomacal

  • Fiebre, si tiene una infección

En ocasiones, el taponamiento cardíaco agudo también puede provocar presión arterial muy baja. Eso puede causar síntomas de shock. Estos incluyen brazos, piernas, dedos de las manos y de los pies fríos, piel pálida y menos orina de lo normal.

Los síntomas del taponamiento cardíaco pueden ser parecidos a los de otros problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el taponamiento cardíaco?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes médicos. También necesitará hacerse un examen. Es posible que su proveedor de atención médica note una disminución de la presión arterial mayor de lo normal cuando respira. Varias pruebas pueden ayudar a determinar el diagnóstico. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Ecocardiograma, para observar el líquido que rodea el corazón y el movimiento del corazón

  • Electrocardiograma (ECG), para ver el ritmo eléctrico del corazón

  • Radiografía de pecho: para observar la anatomía del corazón

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética

Su proveedor de atención médica debe tratar de encontrar la causa del taponamiento cardíaco si se desconoce. Esto es especialmente importante si tiene síntomas de shock. Para encontrar la causa, es posible que se necesiten algunas de estas pruebas:

  • Análisis de sangre para detectar infecciones

  • Análisis de sangre para diagnosticar enfermedades autoinmunes

  • Análisis del líquido extraído de alrededor del corazón para averiguar si existen signos de cáncer o infección

  • Análisis de sangre para detectar problemas de metabolismo

¿Cómo se trata el taponamiento cardíaco?

El taponamiento cardíaco suele ser una emergencia médica y es necesario eliminar rápidamente el líquido pericárdico. El procedimiento más común para hacerlo se llama pericardiocentesis. Se utilizan una aguja y un tubo largo y delgado (un catéter) para extraer el líquido.

En algunos casos, los proveedores de atención médica pueden drenar el saco pericárdico durante una cirugía. En algunos casos, el cirujano extirpa parte del pericardio. Eso puede ayudar a diagnosticar la causa del taponamiento. También puede impedir que el líquido se acumule nuevamente. Esto se llama ventana pericárdica.

Los síntomas suelen mejorar bastante después de eliminar el exceso de líquido. El resultado final puede depender del motivo de la acumulación de líquido, la gravedad del taponamiento, la rapidez del tratamiento y otros problemas de salud que tenga.

 Además de la eliminación de líquido, se suelen administrar otros tratamientos:

  • Tratamiento dirigido a la causa de la acumulación de líquido. Pueden ser antibióticos para una infección bacteriana.

  • Control minucioso con ecocardiografías consecutivas

  • Medicamentos o líquidos para aumentar la presión arterial

  • Analgésicos, como la aspirina

  • Medicamentos antiinflamatorios como la aspirina, el ibuprofeno, los esteroides o la colchicina

  • Medicamentos para ayudar a que el corazón lata más fuerte

  • Transfusión de sangre. Puede necesitarla si la acumulación de líquido está causada por un traumatismo o es posterior a una cirugía a corazón abierto.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del taponamiento cardíaco?

Si se trata rápidamente, esta enfermedad no suele generar complicaciones. Si se deja sin tratar, puede provocar un shock. Esto puede producir problemas graves. Por ejemplo, la reducción del flujo sanguíneo a los riñones durante el shock puede hacer que los riñones fallen. Un shock que no se trata también puede provocar insuficiencia en otros órganos y la muerte.

¿Qué puedo hacer para prevenir el taponamiento cardíaco?

Puede reducir el riesgo de sufrir algunos de los problemas de salud que pueden provocar esta afección. Por ejemplo, siga estas recomendaciones para cuidar su corazón:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón

  • Hacer suficiente ejercicio

  • Mantener un peso saludable

  • Evitar el consumo excesivo de alcohol

  • Consultar regularmente a un proveedor de atención médica para tratar cualquier problema de salud

Sin embargo, muchos casos de taponamiento cardíaco no se pueden prevenir.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica inmediatamente si tiene algún síntoma de taponamiento cardíaco. Llame al 911si tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho o síntomas de shock. No conduzca usted mismo hacia el hospital o departamento de emergencias.

Información importante sobre el taponamiento cardíaco

  • Es la acumulación de líquido adicional en el saco alrededor del corazón. El líquido presiona el corazón, por lo que este no es capaz de bombear normalmente.

  • La mayoría de los casos de taponamiento cardíaco constituyen una emergencia. Si no se trata, esta enfermedad puede causar un shock y, en última instancia, la muerte.

  • La mayoría de las personas con taponamiento cardíaco necesitan que se les extraiga líquido de alrededor del corazón.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 8/1/2021
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