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Mamografía

¿Qué es una mamografía?

Una mamografía es una imagen radiográfica de sus mamas o senos. Se usa para buscar y diagnosticar enfermedades de los senos en las mujeres. Su proveedor de atención médica puede solicitarle una mamografía si usted tiene algún problema en los senos, como un bulto, dolor o secreción de un pezón. También puede solicitársela como prueba de detección sistemática, en la que se busca cáncer de mamas, tumores benignos o no cancerosos, y quistes antes de que sea posible palparlos.

Si una mamografía muestra una zona de su seno que podría ser cáncer, su proveedor de atención médica puede extraer una muestra de tejido. A esto se le llama biopsia. Su proveedor de atención médica puede extraer el tejido con una aguja o durante una cirugía. Luego, el tejido se analiza bajo el microscopio para determinar si es cáncer.

En las radiografías, se usa una cantidad pequeña de radiación para crear imágenes de sus huesos y órganos internos. Las radiografías se usan con más frecuencia para detectar problemas en los huesos o las articulaciones, o para examinar el corazón y los pulmones. Las mamografías son un tipo de radiografía.

Las mamografías también pueden obtenerse con la ayuda de una computadora para producir imágenes digitales. Este método es bueno para las mujeres menores de 50 años, las mujeres con tejido mamario denso y las mujeres que se encuentran en la etapa premenopáusica o perimenopáusica. Las mamografías digitales se realizan básicamente del mismo modo que las mamografías comunes.

Con cualquiera de los dos métodos, las imágenes de la mamografía ayudan a detectar masas o bultos, diminutos depósitos minerales llamados calcificaciones, o zonas de densidad anormal. La presencia de cualquiera de estos puede significar que usted tiene cáncer. La computadora destaca las zonas problemáticas para que un radiólogo las revise.

¿Por qué podría necesitar una mamografía?

Usted podría necesitar una mamografía como prueba de detección sistemática del cáncer o como ayuda para que su proveedor de atención médica realice un diagnóstico. Si tiene más de 25 años, debería hacerse una mamografía si tiene alguno de estos síntomas:

  • Un bulto

  • La piel de los senos engrosada

  • Hendiduras en la piel de sus senos

  • Un pezón con pérdida de líquido o secreción

  • Una llaga en un pezón que no se cura

  • Dolor en los senos

Además, usted puede necesitar una mamografía de detección sistemática si sus senos tienen tejido denso, con bultos, o son muy grandes. Esto se debe a que quizás su proveedor de atención médica no pueda hacer un examen mamario físico completo.

Usted también puede necesitar una mamografía de rutina si tiene un riesgo alto de desarrollar cáncer de mamas o si ha tenido cáncer de mamas en el pasado.

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una mamografía.

Cuándo realizarse una mamografía

Los expertos en salud ofrecen distintas recomendaciones para las mujeres que no tienen síntomas de cáncer de mamas:

  • El Grupo de Tareas de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force) recomienda las pruebas de detección sistemática cada 2 años en el caso de las mujeres que tienen entre 50 y 74 años de edad.

  • La Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society) recomienda que las pruebas de detección sistemática sean opcionales para las mujeres que tienen un riesgo promedio, a partir de los 40 años de edad. Las mamografías deben hacerse cada año en el caso de todas las mujeres que tienen entre 45 y 54 años de edad. Luego, las mamografías pueden realizarse cada dos años. También está la opción de continuar con las mamografías anuales.

Consulte a su proveedor de atención médica para saber qué recomendaciones sobre las mamografías de detección sistemática son apropiadas para usted. Si usted tiene un riesgo más alto de tener cáncer de mamas, hable con su proveedor de atención médica acerca de lo siguiente:

  • Comenzar las mamografías de detección sistemática más temprano

  • Realizarse pruebas adicionales, como ecografías mamarias o resonancias magnéticas

  • Realizarse las mamografías con mayor frecuencia

¿Cuáles son los riesgos de una mamografía?

La mamografía se realiza con rayos X, es decir que se usa una pequeña cantidad de radiación. Hable con su proveedor de atención médica acerca de la cantidad de radiación utilizada y los riesgos que existen en su caso.

Considere anotar todas las radiografías que le tomen, incluso las tomografías y gammagrafías anteriores y las radiografías que le hayan tomado por otras razones de salud. Muestre esa lista a su proveedor de atención médica. Los riesgos de exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad de radiografías y tratamientos radiográficos que usted se haga en el transcurso del tiempo.

Informe a su proveedor de atención médica si está embarazada o cree que puede estarlo. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento. Si es necesario que se realice una mamografía mientras está embarazada, su proveedor de atención médica tomará medidas especiales para que su bebé reciba la menor cantidad de radiación posible.

Las mamografías pueden ser más difíciles de interpretar si usted tiene menos de 30 años de edad. Esto se debe a que el tejido de sus senos es más denso que cuando una mujer tiene mayor edad.

Es posible que sienta algo de dolor o molestia durante la mamografía porque su seno estará apretado contra la placa de rayos X. Esa presión no le causará ningún daño a su seno.

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor sobre cualquier preocupación que tenga antes de la mamografía.

Algunas cosas pueden hacer que su mamografía sea menos precisa. Por ejemplo:

  • Talco, desodorante, cremas o lociones que use en las axilas o en sus senos.

  • Implantes mamarios. Si tiene implantes mamarios, recuerde informar en el centro donde se realice la mamografía que los tiene cuando programe su cita. Será necesario que la atienda un tecnólogo en rayos X que esté capacitado para tratar con mujeres con implantes. Esto es importante porque los implantes mamarios puede ocultar parte del tejido de los senos. Esto puede hacer que sea más difícil para el radiólogo ver un cáncer de mamas si es que existe.

  • Cirugía de senos en el pasado.

  • Cambios hormonales en los senos.

¿Cómo me preparo para una mamografía?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga.

  • Posiblemente le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Podrá comer y beber normalmente antes del procedimiento. No necesitará ningún medicamento para relajarse ni que le ayude a dormir.

  • Informe a su proveedor de atención médica si está embarazada o cree que puede estarlo.

  • Avísele sobre todos los medicamentos que esté tomando. Esto incluye los medicamentos recetados, de venta libre y los suplementos de hierbas.

  • Informe a su proveedor de atención médica si tiene implantes mamarios o si está amamantando.

  • Póngase ropa que pueda quitarse con facilidad.

  • Pregunte si tiene que llevar las mamografías anteriores. Esto es importante si la mamografía se realiza en un centro nuevo. El radiólogo necesitará comparar las imágenes anteriores con las nuevas.

  • No use desodorante, perfume, talco ni pomada en los senos ni en las axilas el día de la mamografía. Estas cosas pueden hacer que sea más difícil obtener una imagen clara de sus senos.

  • Si siente dolor en los senos, tal vez deba dejar de comer o beber alimentos que contengan cafeína durante un período de 5 a 7 días antes de la mamografía.

  • Los senos suelen estar sensibles al tacto la semana anterior a su período y mientras tiene el período. Intente programar su mamografía para una fecha que sea una o dos semanas después del inicio de su período.

  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una mamografía?

La mamografía se puede hacer en forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, en una mamografía se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las alhajas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Le pedirán que se quite la ropa de la cintura hacia arriba. Le darán una bata para que se ponga.

  3. El tecnólogo le preguntará si ha palpado algún bulto o ha visto algún otro cambio en sus senos. De ser así, el tecnólogo le colocará un marcador en ese sitio antes del procedimiento.

  4. Usted deberá pararse delante de un mamógrafo. Un seno se colocará sobre la placa de rayos X. El tecnólogo podrá observar su seno o moverlo para colocarlo en el mejor lugar para tomar la imagen. Es posible que ponga un marcador en los lunares, cicatrices u otras manchas que podrían afectar la imagen del seno.

  5. El tecnólogo moverá una placa de plástico plana sobre la parte superior de su seno. De ese modo, apretará o comprimirá su seno suavemente contra la placa de rayos X. Esta presión es necesaria para mantener el nivel de radiación lo más bajo posible. También ayuda a tomar la mejor imagen del tejido de su seno. Es posible que en ese momento sienta algo de dolor o molestia.

  6. Le pedirán que contenga la respiración mientras se toma la imagen.

  7. El tecnólogo se ubicará detrás de una ventana de protección mientras se toma la imagen.

  8. El tecnólogo tomará dos imágenes de cada seno en distintos ángulos. Entre cada imagen, tendrá que cambiar la posición de su seno.

  9. Después de que se hayan tomado las radiografías, le pedirán que espere. El radiólogo mirará las imágenes para asegurarse de que estén claras y no sea necesario tomar más imágenes. Si el radiólogo tiene dudas sobre la primera serie de imágenes, posiblemente deba tomarle más imágenes.

  10. La prueba toma entre 20 y 30 minutos.

La mamografía en sí no es dolorosa. Sin embargo, usted puede sentir molestia o dolor cuando le muevan el seno y se lo aprieten, en especial si tuvo una lesión o cirugía en los senos recientemente. El tecnólogo tomará todas las medidas posibles para que usted se sienta cómoda y terminará la prueba tan pronto como sea posible.

¿Qué sucede después de una mamografía?

En la mayoría de los casos, no es necesario que haga nada especial después de una mamografía. Tal vez su proveedor de atención médica le dé más instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Adler, Liora C, MD
Revisor médico: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Última revisión: 5/1/2018
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