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¿Qué es una inyección epidural torácica?

Una inyección epidural torácica se aplica para aliviar el dolor en la parte alta y media de su espalda (zona torácica). El medicamento se inyecta en la zona que está alrededor de su médula espinal.

Sobre la médula espinal

Su médula espinal es un manojo de nervios que van desde la base de su cerebro hasta la parte baja de su espalda. Los nervios espinales se reparten de los dos lados. Su médula espinal está rodeada y protegida por su columna (espinal dorsal). Está formada por muchos huesos pequeños (vértebras) apilados. Entre las vértebras, hay unas almohadillas (discos intervertebrales). El espacio entre la cubierta de la médula espinal (duramadre) y la espinal dorsal en sí es el espacio epidural.

¿Por qué se aplica una inyección epidural torácica?

Un nervio espinal se puede pinzar o inflamar. Eso puede suceder si un disco presiona sobre un nervio. Esto puede suceder en cualquier punto a lo largo de su médula espinal y columna. Puede causar dolor en la zona. El dolor también se puede extender otras partes de su cuerpo.

Una inyección epidural torácica puede aliviar el dolor de problemas que afectan la columna torácica, por ejemplo:

  • Parte de un disco aprieta un nervio (hernia de disco)

  • Angostamiento del espacio del nervio (estenosis espinal)

  • Dolor crónico (larga duración) después de cirugía en la espalda (síndrome espinal posquirúrgico)

  • Una lesión que irrita un nervio espinal

Una inyección epidural torácica se puede aplicar si otros tratamientos no funcionan para aliviar su dolor. La inyección puede ayudar a aliviar el dolor de su espalda de la mitad para arriba durante semanas, meses o más tiempo. Es posible que le apliquen más de una inyección, pero generalmente no se da más de una por mes.

Una inyección epidural también se puede usar para ayudar a diagnosticar la fuente de su dolor. Su proveedor de atención médica inyectará un medicamento que adormece (anestesia local) en el espacio epidural. Si su dolor se alivia rápidamente, su proveedor de atención médica sabrá que un nervio está causando su dolor. Así, podrá tratar mejor su dolor.

¿Cómo se aplica una inyección epidural torácica?

El procedimiento puede realizarlo un especialista en dolor, un radiólogo u otro tipo de especialista.  Usted se acostará boca abajo o de costado sobre una camilla especial. Su proveedor de atención médica usará una radiografía especial (fluoroscopia o tomografía computarizada) para colocar la aguja en la zona correcta. Luego inyectará la tintura (medio de contraste) para asegurarse de que la aguja esté en el espacio epidural. Después inyectará el medicamento lentamente. Generalmente es una mezcla de medicamento antiinflamatorio (esteroide) y otro adormecedor (anestésico). Es probable que sienta una molestia y presión leves. El medicamento esteroide disminuye la hinchazón y la irritación del nervio. La anestesia insensibiliza la zona.

Riesgos de la inyección epidural torácica

La mayoría de los procedimientos tienen algunos riesgos. Los de este incluyen:

  • Punción de la aguja de la cubierta de la espina dorsal (duramadre) que causa filtración de líquido espinal y dolor de cabeza fuerte

  • Infección

  • Sangrado

  • Daño en un nervio

  • Falta de alivio del dolor

Sus propios riesgos pueden ser distintos. Dependen de su edad, salud general y otros factores. Es posible que usted no pueda aplicarse una inyección si tiene una afección como, por ejemplo:

  • Infección

  • Trastorno de sangrado

  • Presión arterial alta no controlada

  • Dolor de pecho relacionado con el corazón (angina inestable)

  • Insuficiencia cardíaca

  • Alergia al medio de contraste, a la anestesia local o a los esteroides

Hable con su proveedor de atención médica sobre sus riesgos específicos.

 

Revisor médico: Shelat, Amit, MD
Revisor médico: Taylor, Wanda, L., RN, PhD
Última revisión: 5/1/2017
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