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¿Qué es una inyección epidural en la columna lumbar?

Quizás su médico le haya recomendado una inyección epidural en la columna lumbar. Este procedimiento puede ayudarle a aliviar el dolor de espalda y de las piernas, reduciendo la inflamación (hinchazón e irritación). Una inyección también puede ayudar a su médico a diagnosticar la causa de su dolor al adormecer ciertas áreas de su espalda. La zona en que lo inyecten dependerá del objetivo de la inyección.

La inyección epidural en la columna lumbar no hará que su dolor en la pierna o la parte baja de la espalda desaparezca, pero sí puede disminuirlo e interrumpir el ciclo del dolor. Este ciclo podría comenzar en el momento en que el dolor de espalda dificulta el movimiento; a su vez, la falta de movilidad puede retardar la recuperación. Al lograr que pueda volver a moverse, la inyección puede ayudar a acelerar su recuperación. Algunas personas pueden sentir más alivio con una inyección que otras. Y algunas personas pueden necesitar más de una inyección para obtener alivio.

Una herramienta para el diagnóstico

Una inyección puede ayudar a localizar el origen del dolor. También se conoce este procedimiento como bloqueo selectivo de un nervio o una epidural selectiva, que adormece las raíces de nervios específicos. El efecto es breve, pero si siente alivio, puede indicar el origen del dolor. Si no siente alivio alguno, puede significar que el origen del dolor está en otro nivel de su columna vertebral. O puede significar que algo más que la inflamación es la causa del dolor. Los resultados de la inyección se pueden usar como ayuda para planificar una cirugía de la espalda, de ser necesaria.

 

Posibles riesgos y complicaciones de una inyección epidural lumbar

Por ejemplo:

  • Dolor de cabeza espinal

  • Sangrado (rara vez)

  • Infección (rara vez)

Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Jasmin, Luc, MD
Última revisión: 6/1/2018
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