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¿Qué son las demencias reversibles?

Su padre, que tiene 75 años, siempre ha sido una persona activa y sana. Pero, últimamente, ha comenzado a olvidar los nombres y las fechas. Además, no parece ser el mismo de siempre. A usted le preocupa que tal vez se trate de la enfermedad de Alzheimer, un trastorno del cerebro. Pero estos síntomas no siempre tienen que ver con la enfermedad de Alzheimer. Si le preocupa lo que le esté pasando a un ser querido, hable con un proveedor de atención médica. El profesional puede ayudarle a determinar la causa del problema.

¿En qué consisten las demencias reversibles?

Existen muchos factores que pueden provocar síntomas parecidos a la enfermedad de Alzheimer. Estos síntomas se conocen como demencias reversibles. A diferencia de la enfermedad de Alzheimer, pueden curarse con el tratamiento adecuado. Entre los factores que pueden producir demencia reversible se encuentran los siguientes:

  • Depresión. Las personas que tienen depresión sienten una profunda tristeza. Como resultado, parecen estar siempre cansados, apáticos y retraídos.

  • Medicamentos. Las personas de edad avanzada suelen tomar diversos medicamentos. A veces, estos medicamentos permanecen en el cuerpo demasiado tiempo. O pueden interactuar entre sí. Eso puede hacer que algunas personas se sientan confundidas y tengan tendencia a olvidarse de las cosas.

  • Alimentación inadecuada. A menudo, las personas mayores no tienen ganas de comer. Es posible que también les resulte difícil masticar o digerir la comida. Esto puede producir una mala nutrición, una falta de vitaminas clave como la B12 y el ácido fólico, o un nivel bajo de azúcar en sangre que puede afectar el cerebro.

  • Trastornos cardíacos o pulmonares. Estos problemas pueden impedir que el cerebro obtenga la cantidad suficiente de oxígeno.

  • Enfermedades de la tiroides, paratiroides o de otras glándulas. Muchas glándulas y hormonas alteran la manera de pensar y el estado de ánimo. A veces, no funcionan como deberían. Es posible que esto genere cambios en los pensamientos o los estados de ánimo.

  • Infecciones. Se sabe que la sífilis y la enfermedad de Lyme causan demencia.

  • Uso de drogas ilegales.

  • Consumo de alcohol.

Lo que puede hacer para ayudar

No ignore los cambios mentales en sus padres o seres queridos. En ciertos casos, estos cambios pueden resolverse. Un profesional de salud mental podrá proporcionarle ayuda.

Revisor médico: Sather, Rita, RN
Revisor médico: Shelat, Amit, MD
Última revisión: 3/1/2018
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