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Cuidados personales para dolores de cabeza

La mayoría de los dolores de cabeza no son graves y pueden aliviarse cuidándose usted mismo. Pero algunos pueden ser una señal de otros problemas, como trastornos de la vista o presión arterial alta. Para encontrar el mejor tratamiento, es necesario que determine el tipo de dolor de cabeza que tiene. Para el dolor tensional, los cuidados personales suelen ayudar. Para el tratamiento de las migrañas, consulte con su proveedor de atención médica. También es posible tener al mismo tiempo dolor de cabeza tensional y migraña. El cuidado personal consiste en aliviar el dolor y evitar en lo posible los desencadenantes de los dolores de cabeza.

Mujer acostada en la cama con una bolsa de hielo sobre la frente.

Sugerencias para aliviar el dolor y la tensión

Pruebe con los siguientes pasos:

  • Aplíquese compresas frías o de hielo en el lugar donde le duele.

  • Beba líquidos. Si le cuesta beber a causa de las náuseas, pruebe chupar un cubo de hielo.

  • Descanse. Protéjase de la luz brillante y de los ruidos fuertes.

  • Calme sus emociones imaginando una escena tranquila.

  • Masajéese los músculos del cuello, de los hombros y de la cabeza que estén tensos.

  • Para relajar los músculos, tome un baño o una ducha de agua caliente.

Uso de medicamentos

La aspirina y otros medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno y el paracetamol, pueden aliviar el dolor de cabeza. Recuerde lo siguiente: Nunca le dé aspirina a un menor de 18 años, ya que podría tener riesgo de contraer el síndrome de Reye. Use calmantes para el dolor (analgésicos) solo cuando sea necesario. Determinados medicamentos recetados y de venta libre pueden producir dolores de cabeza de rebote si se usan con mucha frecuencia. Consulte con su proveedor de atención médica o farmacéutico acerca de sus medicamentos.

Tome nota de sus dolores de cabeza

Llevar un diario de los dolores de cabeza puede ayudar a usted y a su proveedor de atención médica a identificar sus causas.

  • Anote cuándo se presenta cada dolor de cabeza.

  • Anote sus actividades y los alimentos que comió entre 6 y 8 horas antes del comienzo del dolor de cabeza.

  • Trate de identificar qué cosas le desencadenan el dolor de cabeza o cierto patrón similar en cada ocasión.

  • Lleve la información a su próxima cita médica.

Síntomas de un dolor de cabeza tensional

Cualquiera de los siguientes pueden ser síntomas:

  • Dolor sordo o sensación de presión como si tuviera una cinta apretada alrededor de la cabeza

  • Dolor en el cuello o en los hombros

  • Dolor de cabeza sin comienzo ni final definidos

  • Dolor de cabeza después de una actividad como, por ejemplo, conducir o trabajar en una computadora

Signos de una migraña

Cualquiera de los siguientes pueden ser síntomas:

  • Dolor pulsante en uno o los dos lados de la cabeza

  • Náuseas o vómitos

  • Sensibilidad extrema a la luz, los ruidos y los olores

  • Puntos brillantes, destellos u otras alteraciones de la vista

  • Dolor o náuseas tan fuertes que no puede continuar sus actividades diarias

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica 

Llame a su proveedor de atención médica si ocurre algo de lo siguiente:

  • Dolor de cabeza que persiste después de una lesión o golpe reciente en la cabeza

  • Dolor de cabeza que dura más de 3 días

  • Dolores de cabeza frecuentes, especialmente por la mañana

Busque atención médica de inmediato si tiene lo siguiente:

  • Dolor de cabeza acompañado de dificultad para articular las palabras, alteraciones en la vista o insensibilidad o debilidad en los brazos o en las piernas

  • Dolores de cabeza con convulsiones

  • Fiebre con rigidez en el cuello o dolor al inclinar la cabeza hacia adelante

  • Dolor de cabeza que describiría como “el peor dolor de cabeza de su vida” o dolor de cabeza intenso y persistente que empeora o no se alivia con tratamientos

Revisor médico: Joseph Campellone MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 7/1/2020
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