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Para los cuidadores: El cuidado diario de pacientes con demencia

Trabajar en el jardín puede ser una manera agradable de mantener a su ser querido en actividad.

Con el tiempo, las personas con demencia necesitarán cada vez más ayuda para realizar las tareas cotidianas. Estas incluyen alimentarse, tomar medicamentos y hacer suficiente ejercicio. También para atender las necesidades de cuidado personal, como bañarse y vestirse. Para reducir el estrés, incorpore estas actividades a una rutina diaria. Pídales a sus familiares o amigos que le den una mano. Sea consciente de que las facultades de su ser querido pueden cambiar de un día para otro. Si tiene dificultades para satisfacer las necesidades de su ser querido, es momento de conseguir ayuda. Hable con un trabajador social u organismo de apoyo en su localidad, como la oficina local de la Alzheimer’s Association. 

Las actividades y el ejercicio

Hacer actividades con regularidad es beneficioso para el cuerpo y la mente de su ser querido. Es posible que incluso ayude a retardar el avance de la enfermedad. En lo posible, trate de conservar las rutinas que su ser querido seguía antes. Además, quizás le sirvan de ayuda estos consejos:

  • Hagan cosas juntos. Salgan a pasear, trabajen en el jardín o preparen un pastel. Las actividades repetitivas y sencillas son una buena opción.

  • Hagan actividad con la mayor frecuencia posible. El ejercicio libera la energía acumulada, lo que puede calmar la agitación y ayudar a dormir mejor.

  • Incluya actividades sociales. Lleve a su ser querido a visitar a amigos y familiares. Sin embargo, procure no complicar demasiado la situación. Los ruidos fuertes, las muchedumbres o demasiadas personas hablando al mismo tiempo pueden alterar a su ser querido.

El uso de medicamentos

Asegúrese de que su ser querido tome todos los medicamentos que le receten según las indicaciones. Los siguientes consejos podrían servirle:

  • Ofrezca supervisión si su ser querido no puede tomar sus medicamentos por su cuenta sin peligro.

  • Establezca una rutina para que su ser querido tome sus medicamentos a la misma hora todos los días.

  • Cerciórese de que la persona tome todos sus medicamentos. Recurra a un pastillero para llevar la cuenta.

  • Planifique con anticipación. Asegúrese de renovar los medicamentos con receta antes de que se le agote la provisión.

Las comidas

A la hora de las comidas, sirva alimentos sanos con abundante líquido. También pueden ayudarle los siguientes consejos:

  • Prepare comidas sencillas. Tener demasiadas opciones puede resultarle abrumador a su ser querido. Trate de mantener una atmósfera tranquila y calmada mientras comen.

  • Ponga bocados sanos, tales como frutas frescas, en lugares visibles.

  • Controle los hábitos alimenticios. Las personas con demencia comen en exceso o muy poco. Si tiene dudas, hable con su proveedor de atención médica.

  • Si a su ser querido le está costando demasiado hacer sus comidas regulares, pruebe darle bocaditos que pueda comer con las manos.

Vestirse

Las personas con demencia pueden tener dificultades para elegir lo que se deben poner. No se preocupe si a veces la ropa no le combina. Pero, si se requiere asistencia:

  • Elija ropa que sea fácil de ponerse y quitarse. Use zapatos o pantuflas con cierres de Velcro.

  • Deje un atuendo limpio ya preparado todos los días. Coloque la ropa en el orden en que se la debe poner.

  • Si necesita más ayuda, pásele las prendas de vestir una por una. Explíquele cómo debe ponerse cada prenda.

  • Guarde la ropa sucia para que su ser querido no se la vuelva a poner.

Bañarse y asearse

Hacer que su ser querido se bañe puede plantearle grandes dificultades. Pruebe estos consejos:

  • Trate el baño diario como una actividad de rutina. Pero sea flexible. Probablemente, no sea realista esperar que la persona se bañe todos los días.

  • Prepare los artículos de baño de antemano y no se olvide de comprobar la temperatura del agua.

  • No deje solo a su ser querido en el baño o la ducha.           

  • Haga citas en la barbería o la peluquería para que sea más fácil lavarle el cabello, peinarlo y afeitarlo.

Ir al baño

En las fases más avanzadas, los pacientes con demencia pueden presentar incontinencia (dificultad para controlar la vejiga o el intestino). Para aliviar los problemas:

  • Establezca una rutina para ir al baño (por ejemplo, cada 3 horas) y cumpla con el horario.

  • Limite el consumo de bebidas antes de acostarse, para evitar accidentes. También podría resultarle útil poner una silla con orinal al lado de la cama.

  • Si sucede un accidente, sea comprensivo. Es posible que su ser querido esté tan afligido como usted.

  • En algún punto, puede ser necesario que use un pañal para adultos.  

  • Si la incontinencia aparece repentinamente, hable con un proveedor de atención médica. Quizás sea señal de que su ser querido tiene otros problemas de salud que pueden tratarse.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si observa un cambio repentino en la conducta o las emociones de su ser querido. Estos cambios pueden producirse debido a la demencia. Sin embargo, también podrían ser indicio de otros problemas de salud que pueden tratarse.

Revisor médico: Sather, Rita, RN
Revisor médico: Shelat, Amit, MD
Última revisión: 3/1/2018
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