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Colonografía por TC (colonoscopia virtual)

Mujer a la cual le están realizando una tomografía computarizada.
During CT colonography, a CT scanner is used to screen for colon cancer.

La tomografía computarizada (TC) es una prueba que combina radiografías y exploraciones por computadora. La colonografía por TC es una prueba que permite observar el interior del tubo digestivo inferior (el colon y el recto). Puede ayudar a detectar la presencia de cáncer de colon y de pequeñas formaciones (pólipos) en el colon que pueden convertirse en cáncer. Esta prueba también se denomina colonoscopia virtual. En algunos casos, esta prueba puede hacerse en lugar de una colonoscopia normal para la detección de cáncer de colon. Ambas pruebas requieren una preparación del intestino, pero la colonoscopia normal requiere también sedación. La colonografía por TC no la requiere. Sin embargo, a diferencia de la colonoscopia normal, la colonografía por TC no permite hacer biopsias ni tratamientos. Si se encuentra un problema que necesita examen o tratamiento adicional, deberá hacerse una colonoscopia normal.

Riesgos

  • Perforación del intestino a causa del gas que se introduce por el recto 

  • Exposición a radiación

  • No lograr encontrar pólipos pequeños

Antes de la prueba

  • Informe a su proveedor de atención médica sobre todas las afecciones pasadas o actuales.

  • Informe a su proveedor de atención médica sobre los medicamentos que toma. Esto incluye vitaminas, medicamentos a base de hierbas y medicamentos de venta libre, como la aspirina. También incluye los medicamentos recetados. Es posible que deba dejar de tomar determinados medicamentos antes de la prueba.

  • Podría revisarse la función renal para asegurar que sus riñones estén funcionando adecuadamente. De lo contrario esta prueba puede causar complicaciones.

  • El recto y el colon deben estar libres de heces para la prueba. Le darán instrucciones para la preparación intestinal. Puede que incluyan una sustancia que permita identificar el intestino. Siga estas instrucciones al pie de la letra. Es posible que deba limitar lo que come o bebe durante un máximo de 48 horas antes de la prueba. También deberá tomar pastillas o beber un líquido para eliminar las heces del intestino.

  • Asegúrese de llegar al establecimiento a tiempo. Lleve consigo su tarjeta de seguro médico. Deje los objetos valiosos en casa. Quítese todos los objetos metálicos, como piercings o aros en el ombligo, antes de salir de casa. El metal interfiere con las radiografías.

  • En el hospital, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento. Se le pedirá que se ponga una bata de hospital.

  • Siga todas las instrucciones que le dé el proveedor de atención médica o el técnico.

En el lugar de la prueba

Para proteger su seguridad, informe al tecnólogo si sucede lo siguiente:

  • Lo están tratando por algún tipo de colitis o diverticulitis o lo tiene en este momento. Estos incluyen la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.

  • Está embarazada o podría estarlo. La radiación de la máquina de tomografía computarizada puede hacerle daño al bebé. Si piensa que puede estar embarazada, no debe hacerse una colonografía por TC, a menos que sea necesario desde el punto de vista médico y no haya otras opciones.

  • Comió o bebió algo antes de la prueba.

  • Tiene algún trastorno renal.

  • Tuvo una reacción al medio de contraste intravenoso (IV) en el pasado.

Durante la prueba

La colonografía por TC se lleva a cabo en un hospital o un centro de radiología. El procedimiento en sí lleva menos de 15 minutos. Usted podrá regresar a casa poco tiempo después. Se usa una máquina de tomografía computarizada, que es grande, con forma de dona. En el centro se desliza una camilla de exploración.

  • El técnico le pedirá que se acueste (boca arriba, de lado o boca abajo) sobre la camilla de exploración.

  • Es posible que le pongan una vía intravenosa (IV) en una vena del brazo o de la mano. Por allí le administrarán líquidos y medicamentos. Es posible que le den un medicamento para prevenir los cólicos, o dolor en los intestinos.

  • Se coloca un tubo delgado unas 2 pulgadas dentro del recto. A través de este tubo se introduce dióxido de carbono (un gas) o aire del ambiente. Esto sirve para inflar un poco el colon de forma que pueda obtenerse una mejor imagen de su interior. Es posible que sienta dolor leve y sensación de llenura a causa del gas.

  • Durante la tomografía, el técnico estará en un cuarto separado, pero podrá comunicarse con usted.

  • La camilla de exploración se desliza dentro del túnel de la máquina de TC. La máquina toma radiografías del cuerpo. Tiene que mantenerse muy quieto. Cuando tomen la imagen, puede que le pidan que contenga la respiración un momento. Esto permitirá obtener la imagen más clara posible.

  • A continuación se desliza la mesa de exploración fuera del túnel.

  • Es posible que le pidan que se acueste boca abajo o de lado para repetir el procedimiento.

Después de la prueba

  • Podrá comer y beber normalmente tan pronto como termine la prueba.

  • Después del procedimiento, es probable que tenga muchos gases. Esto es normal.

Señales de advertencia

Llame a su proveedor de atención médica en cualquiera de las siguientes circunstancias:

  • Fiebre de 100,4 °F (38,0 °C) o superior, o según le indique el proveedor

  • Escalofríos

  • Dolor en la parte inferior del abdomen que empeora o no se alivia en 24 horas

  • Lo que le haya indicado el proveedor de acuerdo con su afección

Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Revisor médico: Neil Grossman MD
Última revisión: 12/1/2019
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